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Somministrare il cibo in modo educativo

Il cucciolo che è stato abbastanza con la propria mamma, ha già affrontato il tema della gerarchia alimentare (non essere precipitosi ed a saper aspettare il proprio turno). Il compito del proprietario è quello di mantenere queste buone abitudini attraverso l'Educazione Alimentare.



IL MODO CORRETTO
- Preparazione della ciotola
- Consegnare la ciotola
- Assegnare comando di sblocco
- Ritiro della ciotola

PERCHÉ RITIRARE LA CIOTOLA?
Lasciare sempre a disposizione la ciotola al cane è controproducente a lungo andare. Il primo motivo, molti non saranno d'accordo perché trattasi di una delle "regole gerarchiche", è per fargli capire che il momento del pasto è controllato da noi proprietari. Questa regola la intendo solo ed esclusivamente come "inizio e fine delle attività gestite dal leader", per il vecchio pensiero "il capobranco mangia per primo" ed "il cane che ha sempre a disposizione il cibo è un cane in grado di cacciare e quindi diventa dominante" stendiamo un velo pietoso, perché ci stiamo riferendo al nostro cane, nella nostra famiglia e non alla vita del lupo nella natura selvaggia.

Evitiamo di avanzare e buttare cibo
Lasciando la ciotola sempre a disposizione rischiamo di accumulare avanzi che possono generare muffe pericolose, proliferazione di batteri o deposizione di uova di insetti, finendo con buttare tutto.

Regolarità dei pasti
Lasciando la ciotola sempre a disposizione non possiamo capire quando e quanto mangia, pertanto non è possibile riconoscere eventuali campanelli di allarme per la salute del cane.

Non dare alternative
"Se non ti piace quello, ti do quest'altra cosa!" a questo punto il danno è fatto! Il cane imparerà a scegliere cosa, quando e come mangiarlo, praticamente costringerà il proprietario a fornire un menù prima di ogni pasto e lo farà diventare pazzo.
Direi che è meglio risparmiare questa fatica ed abituare il cane a mangiare ciò che c'è nella ciotola, altrimenti nulla fino al pasto successivo. Questa procedura è estremamente difficile nelle famiglie numerose, nelle quali è quasi impossibile convincere tutti i membri che far saltare un pasto non è poi la fine del mondo.

Preparazione della ciotola
Preparate la ciotola del vostro cane con la giusta razione di pappa, senza nessuna fretta prendere la ciotola e dirigetevi verso la zona del pasto; se il cucciolo salta addosso arrestate qualsiasi movimento, ignorandolo, e riprendete l'azione quando il cucciolo rimane si tranquillizza.

N.B. Uno stato di calma è importante di fronte al cibo, ma pretendiamo che almeno non salti addosso e non si metta ad abbaiare come un pazzo, perché dovrà capire che quelle strategie non sono efficaci per ottenere ciò che desidera.

Consegnare la ciotola
Quando il cucciolo sarà più calmo, potrete iniziare ad abbassarvi per mettere la ciotola a sua disposizione; anche in questo passaggio, se il cucciolo si fionda sul cibo, dovrete immediatamente risollevare la ciotola. Lo scopo finale è quello di poter appoggiare il cibo senza essere travolti (segno di grande maleducazione per come la vedo io).

Assegnare comando di sblocco
Quando il cucciolo avrà imparato a stare fermo ed aspettare che posizioniate la ciotola al pavimento, potrete iniziare ad inserire un comando verbale "OK" (ad esempio). Inizialmente darete il comando mentre il cucciolo si sta dirigendo alla ciotola, poi cercherete di anticiparlo, infine si potrà lavorare sull'errore: se appoggiate la ciotola e il cucciolo si muove senza che voi abbiate dato il comando di sblocco, potrete risollevare la ciotola e ripetere fino a quando non attenderà il vostro consenso.

N.B. Quest'ultimo passo può risultare faticoso ed impegnativo, ricordatevi quindi di non stressare eccessivamente il cane, di non sgridarlo se non si comporta come vorreste; cercate di avere pazienza.

Altro aspetto fondamentale è quello di non toccare il cibo una volta ceduto al cane: al contrario di come si credeva qualche anno fa, giocare con la pappa e la ciotola del cane per "vedere se ringhia" è un comportamento sbagliato che danneggia gravemente il rapporto di fiducia con il vostro amico! Una volta che avrete dato la ciotola al cane, la pappa è sua.

Ritiro della ciotola
Dopo aver lasciato il cane tranquillo a consumare il suo pasto (se avete più di un cane in casa è meglio essere presenti fino alla fine) potrete tornare a ritirare la ciotola.

Come abbiamo già visto in precedenza, qualora in cane non avesse mangiato, occorre ritirare la ciotola (dieci minuti sono più che sufficienti) e riproporla il pasto successivo. Se il cane comincia a saltare troppi pasti è meglio consultare il veterinario per comprenderne la causa.

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